Alfred Hitchcock: master of suspense or genius of architecture?

Anyone missing our special serie "Design In Scene"? We have here the third post dedicated to architecture, design and aesthetics in the movies of some famous film directors. If you like the topic, we invite you to take a look at the posts we talked about Wes Anderson's sweeping aesthetics, and the design secrets behind the Stanley Kubrick movies. They are amazing!

And here, let's talk about Alfred Hitchcock, the famous director known as the master of suspense, and his passion, or perhaps vocation, for architecture. Whether in claustrophobic apartments or iconic monuments of big cities, the director was master at connecting the cinema and architecture. Want to see?


Alguém aqui com saudades da nossa serie especial "Design In Scene"? Temos aqui o terceiro post dedicado à arquitetura, ao design e a estética nos filmes de alguns célebres diretores de cinema. Se você gosta do assunto, te convidamos a dar uma olhada nos posts que falamos sobre a estética arrebatadora de Wes Anderson, e os segredos de design por trás dos filmes de Stanley Kubrick. Estão demais!

Por aqui, vamos falar sobre Alfred Hitchcock, o famoso diretor conhecido como o pai do suspense, e sua paixão, ou quem sabe, vocação, pela arquitetura. Seja em apartamentos claustrofóbicos ou em monumentos icônicos de grandes cidades, o diretor era mestre em conectar o cinema e a arquitetura. Quer ver? 

 Photo: Intofilm 

Photo: Intofilm 

The movie sets came before the movies

Yes, before becoming a filmmaker, Hitchcock worked as a set designer at a german production company during the German Expressionist period that took place around the 1920s. He won experience in building scenarios, developing a good backgrounds, in prioritizing the image to the speeches, in giving full attention to the minimum details of each space. This experience was fundamental so that, as a director (and a half architect!), he could build the perfect universes for the suspenseful atmosphere of his movies.


Os cenários surgiram antes dos filmes

Sim, antes de se tornar diretor de cinema, Hitchcock trabalhou como designer de set em uma produtora alemã, durante o período expressionista alemão, que ocorreu por volta da década de 1920. Ganhou experiência em construir cenários, em desenvolver um pano de fundo que ficasse bem no vídeo, em priorizar a imagem às falas, em dar total atenção aos mínimos detalhes de cada espaço. Essa vivência foi fundamental para que, como diretor (e meio arquiteto!), conseguisse construir os universos perfeitos para a atmosfera de suspense dos seus filmes. 

 Photo: "Rope" - Steetmit

Photo: "Rope" - Steetmit

The noir and mysterious aesthetic

As Hitchcock lived german expressionism closely, he carried some of his main characteristics into his productions. Expression, subjectivity and emotion were prominent in the characters and sets. Make-up, costumes and photography allowed for distortions and characterizations that were distant from reality. The focus was always on great contrasts, with use of shadows, and the game of bright dark. This made the mystery essentially present in every film.


A estética noir e misteriosa

Como Hitchcock viveu de perto o expressionismo alemão, carregou algumas de suas principais características para dentro de suas produções. A expressão, a subjetividade e a emoção tinham lugar de destaque nos personagens e nos cenários. Maquiagem, figurino e fotografia permitiam distorções e caracterizações que se distanciavam da realidade. O foco era sempre em grandes contrastes, com uso de sombras, e do jogo de claro-escuro. Isso tornava o mistério essencialmente presente em todos os filmes. 

 Photo: "Shadow of a doubt"

Photo: "Shadow of a doubt"

Perfect architecture and ambience

The english director (yes, he was born in London!) was a fan of closes and camera games that highlighted the scenery. This made the rigor in the development of the spaces and in the conception of the objects of scene even greater. And by the way, we can list Hitchcock's favorites, like windows, doors, pictures with people, keys, stairs, padlocks, and door weights.


Arquitetura e ambientação perfeita

O diretor inglês (sim, ele nasceu em Londres!) era fã de closes e jogos de câmera que destacavam o cenário. Isso fez com que o rigor no desenvolvimento dos espaços e na concepção dos objetos de cena fosse ainda maior. E, por falar neles, podemos listar os preferidos de Hitchcock, como janelas, portas, quadros com retratos de pessoas, chaves, escadas, cadeados e pesos de porta. 

 Photo: "Rebecca"

Photo: "Rebecca"

A predilection for the Victorian houses

Several of his films were set in Victorian-style houses, which contributed to the atmosphere of suspense, as in the case of the film Rebecca (1941) and the classic Psycho (1960). Facade elements, such as towers and pillars, as well as the internal environment of the houses, such as steep stairs, mirrors, large paintings and statues made up the design of the sets of their productions and impregnated the environments of mystery.


Uma predileção pelas casas vitorianas

Vários de seus filmes tiveram como cenário casas em estilo vitoriano, que contribuíram com a atmosfera de suspense, como no caso do filme Rebecca (1941) e do clássico Psycho (1960). Elementos de fachada, como torres e pilares, bem como do ambiente interno das casas, como íngremes escadas, espelhos, grandes quadros e estátuas compunham o design dos sets de suas produções e impregnavam os ambientes de mistério. 

 Photo: Victorian-style house of "Psycho"

Photo: Victorian-style house of "Psycho"

Icons points as background

Another way Hitchcock found to subtly take the architecture into its scenes was through points of icons and monuments of great cities. We can quote the buildings of Greenwich Village in Rear Window (1954), the typical New York skyline in Rope (1948), Mount Rushmore in North by Northwest (1959), and Golden Gate in Vertigo (1958). Like the closed environments, the real sets of big cities integrated the scenes in a very natural way, contributing to the climate of tension.


Pontos ícones como pano de fundo

Outra forma encontrada por Hitchcock de levar, sutilmente, a arquitetura para dentro de suas cenas, foi por meio de pontos ícones e monumentos marcantes de grandes cidades. Podemos citar os prédios de Greenwich Village em Rear Window (1954), o típico skyline de Nova York em Rope (1948), o Monte Rushmore em North by Northwest (1959), e a Golden Gate em Vertigo (1958). Assim como os ambientes fechados, os cenários reais de grandes cidades integravam as cenas de forma muito natural, contribuindo com o clima de tensão. 

 Photo: "North by Northwest" - The Hichcock Zone

Photo: "North by Northwest" - The Hichcock Zone

That is, we have here a master of suspense, but who knew how to be, with mastery, a genius of architecture.


Ou seja, temos aqui um pai do suspense, mas que soube ser, com maestria, um gênio da arquitetura.